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3 Ways Exponential Technologies Are Impacting the Future of Learning [1576]

de System Administrator - jueves, 3 de diciembre de 2015, 17:15

3 Ways Exponential Technologies Are Impacting the Future of Learning


“Simply put, we can’t keep preparing children for a world that doesn’t exist.”
-Cathy N. Davidson

Exponential technologies have a tendency to move from a deceptively slow pace of development to a disruptively fast pace. We often disregard or don’t notice technologies in the deceptive growth phase, until they begin changing the way we live and do business. Driven by information technologies,  products and services become digitized, dematerialized, demonetized and/or democratized and enter a phase of exponential growth.

Nicole Wilson, Singularity University’s vice president of faculty and curriculum believes education technology is currently in a phase of deceptive growth, and we are seeing the beginning of how exponential technologies are impacting 1) what we need to learn, 2) how we view schooling and society and 3) how we will teach and learn in the future.


Watch Nicole Wilson, VP of Faculty and Curriculum at Singularity University discuss the three ways which exponential technologies are impacting how we teach and learn.

Exponential Technologies Impact What Needs to be Learned

In a 2013 white paper titled Dancing with Robots: Human Skills for Computerized Work Richard Murnane and Frank Levy argue that in the computer age, the skills which are valuable in the new labor market are significantly different than what they were several decades ago.

Computers are much better than humans at tasks that can be organized into a set of rules-based routines. If a task can be reduced to a series of “if-then-do” statements, then computers or robots are the right ones for the job. However, there are many things that computers are not very good at and should be left to humans (at least for now).  Levy and Murnane put these into three main categories:

Solving unstructured problems. 
Humans are significantly more effective when the desired outcomes or set of information needed to solve the problem are unknowable in advance. These are problems that require creativity.  

Working with new information. 
This includes instances where communication and social interaction are needed to define the problem and gather necessary information from other people. 

Carrying out non-routine manual tasks.
While robots will continue to improve dramatically, they are currently not nearly as capable as humans in conducting non-routine manual tasks. 

In the past three decades, jobs requiring routine manual or routine cognitive skills have declined as a percent of the labor market. On the other hand, jobs requiring solving unstructured problems, communication, and non-routine manual work have grown.

The best chance of preparing young people for decent paying jobs in the decades ahead is helping them develop the skills to solve these kinds of complex tasks.

What are these skills exactly?

In March, the World Economic Forum released their New Vision for Education Report, which identified a set of “21st century skills.” The report broke these into three categories: ‘Foundational Literacies’, ‘Competencies’ and ‘Character Qualities’.


The foundational literacies are the “basics.” Reading, writing, sciences, along with more practical skills like financial literacy. Even in a world of rapid change, we still need to learn how to read, write, do basic math, and understand how our society works.

The competencies are often referred to as the 4Cs — critical thinking, creativity, communication and collaboration — the very things computers currently aren’t good at. Developing character qualities such as curiosity, persistence, adaptability and leadership help students become active creators of their own lives, finding and pursuing what is personally meaningful to them.

Exponential Technologies Impact How We View Schooling and Society 

In her book, Now You See ItCathy N. Davidson, co-director of the annual MacArthur Foundation Digital Media and Learning Competitions, says 65 percent of today’s grade school kids will end up doing work that has yet to be invented. 

Davidson, along with many other scholars, argues that the contemporary American classroom is still functioning much like the classroom of the industrial era — a system created as a training ground for future factory workers to teach tasks, obedience, hierarchy and schedules.

For example, teachers and professors often ask students to write term papers.  Davidson herself was disappointed when her students at Duke University turned in unpublishable papers, when she knew that the same students wrote excellent blogs online.

Instead of questioning her students, Davidson questioned the necessity of the term paper. “What if bad writing is a product of the form of writing required in school — the term paper — and not necessarily intrinsic to a student’s natural writing style or thought process? What if ‘research paper’ is a category that invites, even requires, linguistic and syntactic gobbledygook?”

And if term papers are starting to seem archaic, formal degrees might be the next to go.

Getting a four-year degree in any technology field makes little sense when the field will likely be radically different by the time the student graduates. Today, we’re seeing the rise of concepts like Mozilla's “open badges” and Udacity’s “nanodegrees.” Udacity recently reached a billion-dollar valuation, partially based on the promise of their new nanodegree program.

Exponential Technologies Impact How We Teach and Learn

Technologies like artificial intelligence, big data and virtual and augmented reality are all poised to change the way we teach and learn both in the classroom and outside of it.

The ed-tech company Knewton focuses on creating personalized learning paths for students by gathering data to determine what each student knows and doesn’t know and how the student learns best. Knewton takes any free, open content, and uses an algorithm to bundle it into a uniquely personalized lesson for each student at any moment.


And while there’s no lack of enthusiasm around the potential of using virtual reality to change education, we are just seeing the first baby steps toward what will eventually be the full use of the technology. Google Expeditions, which aims to take students on virtual field trips and World of Comenius, a project which brought Oculus Rift headsets to a grammar school in the Czech Republic to virtually teach biology and anatomy are just two examples of many teams going through the process of trial and error to define what works for education in VR and what doesn’t. 

It’s clear that technologies undergoing exponential growth are shaping the skills we need to be successful, how we approach education in the classroom, and what tools we will use in the future to teach and learn. The bigger question is: How can we guide these technologies in a way that produces the kind of educated public we wish to have in the coming years?

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3D Computer Interfaces Will Amaze—Like Going From DOS to Windows [1347]

de System Administrator - martes, 15 de septiembre de 2015, 20:55

3D Computer Interfaces Will Amaze—Like Going From DOS to Windows

By Jody Medich

Today, we spend as much time immersed in the digital world as we do the real world. But our computer interfaces are flawed. They force us to work in 2D rectangles instead of our native 3D spaces. Our brains have evolved powerful ways of processing information that depend on dimensionality — and flat screens and operating systems short circuit those tricks.

The result is a bit like reading War and Peace one letter at a time, or the classic example of a group of blind folks trying to define an elephant from the one piece they are touching. We're missing the big picture, missing all the spatial systems that help us understand — the space is just far too limited.

All this, however, is about to change in a big way.

With augmented and virtual reality, we’ll be able to design user interfaces as revolutionary as those first developed for the Xerox Alto, Apple Macintosh, and Microsoft Windows. These new 3D computer interfaces and experiences will help us leverage dimensionality, or space, just as we do in the real world — and they’ll do it with the dynamic power of digital technology and design.

How We Naturally Use Space to Think

Ultimately, humans are visual creatures.

We gather a large amount of information about our world by sight. We can tell which way the wind is blowing, for example, just by looking at a tree. A very large portion of our brains, therefore, is dedicated to processing visual compared to linguistics.

If you take your hand and put it to the back of your head, that’s about the size of your visual cortex. Driven by this large part of our brain, we learned to communicate via visual methods much earlier than language. And even after we formulated words, our language remained very visual. In the representation of letters on a spatial grid to create meaning, for example, it’s the underlying spatial structure that ultimately allows us to read.

Space is therefore very important to humans. Our brains evolved to be visual in 3D spaces. We are constantly creating a spatial map of our surroundings. This innate process is called spatial cognition; the acquisition of which helps us to recall memories, reveal relationships, and to think. It is key to sensemaking.

Spatial memory is, in effect, “free.” It allows us to offload a number of cognitively heavy tasks from our working memory in the following ways:

Spatial Semantics: We spatially arrange objects to make sense of information and its meaning. The spatial arrangement reveals relationships and connections between ideas.

External Memory: The note on the refrigerator, the photo of a loved one, or the place you always put your keys are all examples of how space compensates for our limited working memory.

Dimension: Dimension helps us to immediately understand information about an object. For example, you can easily tell the difference between War and Peace and a blank piece of paper just by looking at the two objects.

Embodied Cognition: Physically interacting with space through proprioception — this is the human sense that locates our body in space — is essential to understanding its volume, but it also helps us process thought.

How We Interact With Computers Today: The Graphical User Interface (GUI)

In 1973, Xerox PARC was a hotbed of technological innovation, and Xerox researchers were determined to figure out how to make interacting with computers more intuitive. Of course, they were fully aware of the way humans use visual and spatial tools.

People had a hard time remembering all the specialized linguistic commands necessary to operate a computer in command-line interface (think MS-DOS). So, researchers developed an early graphical user interface (GUI) on the Xerox Alto as a way to reduce the cognitive load by providing visual/spatial metaphors to accomplish basic tasks.

The Alto used a mouse and cursor, a bitmapped display, and windows for multitasking. No one thought the job was complete, but it was a great first step on the road to a simplified user interface. And most operating systems today testify to the power of GUI.

The Problem With Modern Operating Systems

The problem is 2D computing is flat. GUI was invented at a time when most data was linguistic. The majority of information was text, not photos or videos — especially not virtual worlds. So, GUI organization is based on filenames, not spatial semantics.

The resulting “magic piece of paper” metaphor creates a very limited sense of space and prevents development of spatial cognition. The existing metaphor:

  • Limits our ability to visually sort, remember and access
  • Provides a very narrow field of view on content and data relationships
  • Does not allow for data dimensionality

This means the user has to carry a lot of information in her working memory. We can see this clearly in the example of the piece of paper and War and Peace.

In modern operating systems, these objects look dimensionally to be exactly the same because they are represented by uniformly similar icons. The user has to know what makes each object different — even has to remember their names and where they are stored. Because of this, modern operating systems interrupt flow.

Multiple studies have been focused on interruption cost for software engineers. It turns out that any interruption can cause significant distraction. Once distracted, it takes nearly half an hour to resume the original task. In our operating systems, every task switch interrupts flow. The average user switches tasks three times a minute. And the more cognitively heavy the task switch, the more potent the interruption.

The Solution? The Infinite Space of Augmented and Virtual Reality

But now augmented and virtual reality are emerging. And with them, infinite space.

The good news is that spatial memory is free, even in virtual spaces. And allowing users to create spatial systems, such as setting up tasks across multiple monitors, have been proven to dramatically improve productivity by up to 40%.

So, how do we create a system that capitalizes on the opportunity?

The most obvious place to start is to enable development of virtual spatial semantics. We should build 3D operating systems that allow users to create spatial buckets to organize their digital belongings — or even better, allow users to overlay the virtual on their pre-existing real spatial semantics. People already have well established real world spatial memory, so combining the two will lead to even better multi-tasking.

For example, I have a place where I always put my keys (external memory). If I need to remember something the next time I leave the house, I leave it in that spot next to my keys. If I could also put digital objects there, I could become immensely more productive.

Further, adding digital smarts to spatial semantics, users can change the structure dynamically. I can arrange objects in a certain way to find specific meaning, and with the touch of a button, instantly rearrange the objects into a timeline, an alphabetical list, or any other spatial structure that would help me derive meaning — without losing my original, valuable arrangement. Sanddance at Microsoft Research (Steven Drucker, et al) and Pivot by Live Labs are excellent examples of this type of solution.

And finally, the introduction of the z-plane enables digital object dimensionality.


Flat Icons


By applying sort parameters to the x- and y-axis, virtual objects take on meaningful dimension. But unlike the real world, where objects follow the rules of Euclidean geometry, in the virtual world dimension can be dynamic. The sort methods applied can quickly be easily swapped out, depending on the user need, to quickly and effectively change the dimension of the objects — allowing users to tell at a glance what is more or less pertinent to a query.


History x File Size | Favorites x Time Spent


Dimension also creates opportunities for virtual memory palaces.

Memory palaces are a mnemonic device from ancient times that enhance memory by using spatial visualization to organize and recall information. The subject starts with a memorized spatial location, then “walks” through the space in their mind, assigning a different item to specific features of the space. Later, to remember the items, the subject again “walks” through the space and is reminded of the items along the way.

With the advent of virtual 3D spaces, the same type of memory device can be created to allow users to organize, remember, and delineate large amounts of information with the added benefit of a digital “map” of the space; a map that can be dynamically rearranged and searched depending on the user needs in any given moment.

We Are On the Cusp of Another Technological Revolution

Humans are indeed visual creatures, and augmented and virtual reality is geared to help us use those abilities in the digital world. Through these technologies we can alleviate the heavy reliance on working memory needed to operate our tools, and enable instead our natural spatial cognitive abilities. We are on the cusp of another technological revolution — one in which we create superhumans, not supercomputers.

In her 20-year design career, Jody has created just about everything from holograms to physical products and R&D for over 300 companies. She’s spent the last three years working on AR/VR, most notably as a principal experience designer on the HoloLens Project at Microsoft and principal UX at LEAP Motion. Previously, she co-founded and directed Kicker Studio, a design consultancy specializing in Natural User Interface and R&D for companies including Intel, Samsung, Microsoft, and DARPA. You can learn more about Jody's work here follow her @nothelga

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de System Administrator - lunes, 1 de septiembre de 2014, 20:10



Written By: Sveta McShane

Everyone has knick-knacks of sentimental value around their home, but what if your emotions could actually be shaped into household things?

A project recently unveiled at the Sao Paulo Design Weekend turns feelings of love into physical objects using 3D printing and biometric sensors. “Each product is unique and contains the most intimate emotions of the participants’ love stories,” explains designer Guto Requena.

"The LOVE PROJECT is a study in design, science and technology that captures the emotions people feel in relating personal love stories and transforms them into everyday objects. The project suggests a future in which unique products will bear personal histories in ways that encourage long life cycles, thus inherently combining deeply meaningful works with sustainable design."

As users recount the greatest love stories of their lives, sensors track heart rate, voice inflection, and brain activity. Data from their physical and emotional responses are collected and interpreted in an interface, transforming the various inputs into a single output.

The real time visualization of the data is modeled using a system of particles, where voice data determines particle velocity, heart rate controls the thickness of the particles, and the data from brain waves causes the particles to repel or attract each other. To shape these particles into the form of an everyday object such as a lamp, fruit bowl or vase, a grid of forces guides the particles as they flow along their course.

The final designs are then sent to a 3D printer, which can print in a variety of materials including thermoplastics, glass, ceramic or metal.


While this method is both creative and intriguing, are any of the produced objects meaningful if the viewer is unable to interpret the emotion from which the object was created?

Looking at the objects produced, it’s difficult to imagine them eliciting similar feelings in viewers as were felt by those recounting their tales of love. Furthermore, the data that produced the objects cannot be extracted, so that information is lost.


Other groups have begun to experiment with infusing printed objects with interactivity, where the object provides the user with information. Techniques to convert digital audio files into 3D printable audio records have been developed as well as a way to play a‘sound bite’ on a 3D printed object by running a fingernail or credit card along printed ridges which produce a sound.

The “Love Project” is an interesting experiment that successfully includes the end user in the process of creating objects of meaning while also democratizing and demystifying the use of interactive digital technologies, yet it’s a stretch to think that the aesthetics of the objects themselves can help understand the mysterious human emotion of love.

What would be truly exciting is if we were able to transform intangible emotions into data, that data into a physical object and interact with the object in a way which brings insight and meaning and new way of understanding and visualizing our emotional states. With designers like Requena and Neri Oxman finding new ways to integrate art and 3D printing, we’re likely to see even more exciting projects at the interface of technology and expression on the horizon.

[Photo credits: Guto Requena]

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3D reconstruction of neuronal networks provides unprecedented insight into organizational principles of sensory cortex [1223]

de System Administrator - jueves, 7 de mayo de 2015, 21:14

3D reconstruction of neuronal networks provides unprecedented insight into organizational principles of sensory cortex

Detail of 3D reconstruction of individual cortical neurons in rats. Credit: Max Planck Florida Institute for Neuroscience 

Researchers at the Max Planck Institute for Biological Cybernetics (Germany), VU University Amsterdam (Netherlands) and Max Planck Florida Institute for Neuroscience (USA) succeed in reconstructing the neuronal networks that interconnect the elementary units of sensory cortex – cortical columns.

A key challenge in neuroscience research is identifying organizational principles of how the brain integrates sensory information from its environment to generate behavior. One of the major determinants of these principles is the structural organization of the highly complex, interconnected networks of neurons in the brain. Dr. Oberlaender and his collaborators have developed novel techniques to reconstruct anatomically-realistic 3D models of such neuronal networks in the rodent brain. The resultant model has now provided unprecedented insight how neurons within and across the elementary functional units of the sensory cortex – cortical columns – are interconnected. The researchers found that in contrast to the decade-long focus of describing neuronal pathways within a cortical column, the majority of the cortical circuitry interconnects neurons across cortical columns. Moreover, these ‘trans-columnar’ networks are not uniformly structured. Instead, ‘trans-columnar’ pathways follow multiple highly specialized principles, which for example mirror the layout of the sensory receptors at the periphery. Consequently, the concept of cortical columns, as the primary entity of cortical processing, can now be extended to the next level of organization, where groups of multiple, specifically interconnected cortical columns form ‘intracortical units’. The researchers suggest that these higher-order units are the primary cortical entity for integrating signals from multiple sensory receptors, for example to provide anticipatory information about future stimuli.

3D model for studying cortex organization

Rodents are nocturnal animals that use facial whiskers as their primary sensory receptors to orient themselves in their environment. For example, to determine the position, size and texture of objects, they rhythmically move the whiskers back and forth, thereby exploring and touching objects within their immediate surroundings. Such tactile sensory information is then relayed from the periphery to the sensory cortex via whisker-specific neuronal pathways, where each individual whisker activates neurons located within a dedicated cortical column. The one-to-one correspondence between a facial whisker and a cortical column renders the rodent vibrissal system as an ideal model to investigate the structural and functional organization of cortical columns. In their April publication in Cerebral Cortex, Dr. Marcel Oberlaender, Dr. Bert Sakmann and collaborators describe how their research sheds light on the organization of cortical columns in the rodent brain through the systematic reconstruction of more than 150 individual neurons from all cell types (image [top] shows examples for each of the 10 cell types in cortex) of the somatosensory cortex’s vibrissal domain (the area of the cortex involved in interpreting sensory information from the rodent’s whiskers).


3D reconstruction of individual cortical neurons in rats – Top: Exemplary neuron reconstructions for each of the 10 major cell types of the vibrissal part of rat sensory cortex (dendrites, the part of a neuron that receives information from other neurons, are shown in red; axons are colored according to the respective cell type). Bottom: Superposition of all reconstructed axons (colored according to the respective cell type) located within a single cortical column (horizontal white lines in the center represent the edges of this column). The axons from all cell type project beyond the dimensions of the column, interconnecting multiple columns (white open circles) via highly specialized horizontal pathways. Credit: Max Planck Florida Institute for Neuroscience  

In particular, the researchers combined neuronal labeling in the living animal, with custom-designed high-resolution 3D reconstruction technologies and integration of morphologies into an accurate model of the cortical circuitry. The resultant dataset can be regarded as the most comprehensive investigation of the cortical circuitry to date, and revealed surprising principles of cortex organization. First, neurons of all cell types projected the majority of their axon – the part of the neuron that transmits information to other neurons – far beyond the borders of the cortical column they were located in. Thus, information from a single whisker will spread into multiple cortical columns (image [bottom] shows how axons of neurons located in one cortical column project to all surrounding columns [white circles]). Second, these trans-columnar pathways were not uniformly structured. Instead, each cell type showed specific and asymmetric axon projection patterns, for example interconnecting columns that represent whiskers with similar distance to the bottom of the snout. Finally, the researchers showed that the observed principles of trans-columnar pathways could be advantageous, compared to any previously postulated cortex model, for encoding complex sensory information.

According to Dr. Oberlaender, neuroscientist at the Max Planck Institute for Biological Cybernetics and guest-scientist at the Max Planck Florida Institute for Neuroscience, “There has been evidence for decades that cortical columns are connected horizontally to neighboring columns. However, because of the dominance of the columnar concept as the elementary functional unit of the cortex, and methodological limitations that prevented from reconstructing complete 3D neuron morphologies, previous descriptions of the cortical circuitry have largely focused on vertical pathways within an individual cortical column.”

The present study thus marks a major step forward to advance the understanding of the organizational principles of the neocortex and sets the stage for future studies that will provide extraordinary insight into how sensory information is represented, processed and encoded within the cortical circuitry. “Our novel approach of studying cortex organization can serve as a roadmap to reconstructing complete 3D circuit diagrams for other sensory systems and species, which will help to uncover generalizable, and thus fundamental aspects of brain circuitry and organization,” explained Dr. Oberlaender.

Note: Material may have been edited for length and content. For further information, please contact the cited source:






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8 steps successful security leaders follow to drive improvement [1164]

de System Administrator - martes, 17 de marzo de 2015, 13:48

8 steps successful security leaders follow to drive improvement


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¿Cómo detectamos las (malas) intenciones de otra persona? [1496]

de System Administrator - jueves, 8 de octubre de 2015, 21:57

¿Cómo detectamos las (malas) intenciones de otra persona?

Hesse, E., Mikulan, E., Decety, J., Sigman, M., Garcia, M., Silva, W., Ciraolo, C., Vaucheret, E., Baglivo, F., Huepe-Artigas, D., Lopez, V., Manes, F., Bekinschtein, T. & Ibanez, A. Early detection of intentional harm in the human amygdala. BRAIN, Accepted.ígdala

Este estudio muestra por primera vez que la amígdala juega un rol crítico en la detección ultrarrápida de la intención de dañar, base del juicio moral y la empatía.

La capacidad de identificar si alguien va a cometer (o comete) una acción malintencionada contra otra persona constituye un componente crítico del juicio y la cognición moral. Más importante, detectar a tiempo si otra persona tiene la intención de agredirnos es una habilidad crítica para la supervivencia.

En general juzgamos cuan bueno o malo es un acto dependiendo principalmente de si hay mala intención (ej., la intención de dañar o agredir) que hay en el actor, más que de si el resultado en sí es malo o no. Por ejemplo, consideramos igualmente inadecuado desde el punto de vista moral si:

(a) una persona quiere matar a otra (supongamos para robarle) y lo hace.

(b) quiere matarla pero no logra hacerlo.

Es decir juzgamos las acciones moralmente a partir de la intención de dañar más que del resultado de dicha acción.

En el sistema de derecho penal anglosajón, la intención de dañar (o mala intención) está altamente sobredimensionada al momento de evaluar el daño y sufrimiento de la víctima. En la vida cotidiana, ocurre algo similar, que se conoce como el efecto “intention-magnifies-harm”.

Cuando una persona inflige una acción que desencadena un sufrimiento o agresión en otra persona, si dicha acción es intencional (a propósito), tendemos a considerar el daño o sufrimiento como más doloroso, sentimos más empatía por la víctima y queremos castigar/condenar más al agresor, que cuando la misma agresión no es intencional (ej., si fue causada por accidente).

Los psicópatas, las personas que ejercen acciones de deshumanización, o pacientes con ciertas enfermedades neurológicas que afectan la impulsividad y la desinhibición, tienden a valorar menos la intención de dañar al momento de juzgar moralmente los actos de otras personas. 

Los niños pequeños (incluso los infantes) son capaces de distinguir acciones de daño intencional de las de daño accidental.

En resumen: la intención (o la mala intención) es detectada muy rápido porque es crítica para la supervivencia, el juicio y la cognición moral.   ¿Como se las arregla nuestro cerebro para facilitar de forma híper-veloz (en unas décimas de segundos) esta hipertrofia de la detección de conducta malintencionada?

Las neurociencias cognitivas no han provisto aun una repuesta clara. Sabemos que en estos procesos se activan diferentes áreas cerebrales (frontales y temporales) involucradas en la capacidad de inferir los estados mentales de otras personas (incluyendo la intencionalidad), la empatía, y otros aspectos de la cognición moral.

Sin embargo, hasta la fecha no se ha podido determinar qué región (o red) es crítica para la detección rápida de la intencionalidad de dañar. Los estudios de neuroimágenes (resonancia magnética funcional o tomografía por emisión de positrones) no poseen la resolución o precisión temporal para poder establecer que áreas o redes detectan en unos pocos cientos de milisegundos si una agresión fue intencional o accidental.

Por otra parte, los estudios de técnicas electromagnéticas, aunque sí brindan información temporal muy precisa, no cuentan con la resolución espacial para determinar fehacientemente que regiones son críticas para esta capacidad.   Para poder develar las bases cerebrales de la identificación de la intención de dañar, en un estudio liderado por el Dr Agustin Ibáñez y ejecutado por la ingeniera Eugenia Hesse (ambos del grupo INECO-CONICET-NUFIN) y diversos colegas del Hospital Italiano y otros centros de investigación, se indagó esta capacidad mediante registros intracraneales invasivos en humanos, que es una técnica excepcional: a algunos pacientes con epilepsia refractaria en los que no se puede detectar el foco epiléptico, se le colocan electrodos directamente a lo largo de múltiples regiones del cerebro, a fin de detectar dónde se genera la epilepsia y poder intervenir mediante cirugía.

Combinando técnicas de electrofisiología y neuroimágenes se puede saber la localización exacta de cada sensor, en el milisegundo exacto en que se produce una respuesta neuronal. Es una técnica exclusivamente implementada para curar al paciente. Pero debido a que los pacientes pasan muchos días con los electrodos en su cerebro, es posible investigar los correlatos cerebrales de diferentes aspectos mentales.

Estos registros constituye uno de los métodos más precisos de las neurociencias cognitivas en humanos ya que permiten determinar mejor que ningún otro donde y cuando el cerebro genera una actividad neuronal asociada a determinado proceso cognitivo. Constituye el único método de medición directa de la actividad cerebral en humanos. En palabras simples: nos permite mirar directamente adentro del cerebro cuando se está realizando alguna actividad cognitiva.   A estos participantes se les presentaron muchos videos (cada video duraba exactamente 1.7 segundos, en realidad son tres imágenes sucesivas que generan la impresión de movimiento). Se presentaban 3 tipos de situaciones  en las que una persona ejercía sobre otra:

(a) un daño de forma intencional (ejemplo: le golpeaba con un palo)

(b) un daño de forma accidental (ejemplo: accidentalmente e inadvertidamente le pegaba con una raqueta)

(c) una acción neutral (ejemplo: le pasaba un cuaderno).

Los participantes debían luego de ver cada video, indicar (mediante dos botones) si había ocurrido (o no) una intención de dañar a otra persona. Así, durante la tarea, se registró la actividad más de 115 áreas diferentes del cerebro.

De forma sorprendentemente sistemática, y en cada uno de los sujetos, una misma región del cerebro (la amígdala) respondía selectivamente cuando la acción implicaba una intención de dañar. Esto se observó de forma ultrarrápida, durante los primeros 200 milisegundos del video (y varios segundos antes de que los sujetos clasificaran la acción como intencional o accidental). Más aún, la respuesta selectiva de la amígdala a cada situación predijo si el participante iba a clasificar posteriormente dicha acción como malintencionada o accidental. En esta ventana ultrarrápida, solo la amígdala (entre cientos de regiones frontales y temporales) discriminó las acciones intencionales y predijo la clasificación que luego decidiría el sujeto varios segundos después.   Adicionalmente, usando técnicas recientes de conectividad cerebral que permiten establecer como se coordinan múltiples áreas cerebrales en una tarea, encontramos que la amígdala se comunicaba selectiva y tempranamente con diversas regiones frontales y del lóbulo temporal, durante la observación de acciones de daño intencional.

"La amígdala y sus redes frontotemporales son decisivas para la detección ultrarrápida de la acciones malintencionadas"

Así, este estudio evidenció por primera vez que la amígdala en humanos no solo procesa aspectos básicos como se pensaba hasta hace poco (como la emoción o el reconocimiento de objetos), sino también procesos de alto nivel como la detección temprana de la intención de dañar mediante un procesamiento rápido y un acoplamiento subsiguiente con diversas regiones frontotemporales. La coordinación de la información de la escena del video (el contexto de la acción que permite inferir si habrá o no una intención de dañar) con la acción específica del agente, fue indexada por redes frontemporales en las cuales la amígdala juega un rol crítico en el procesamiento ultrarrápido de eventos relevantes.   Este estudio determinó entonces que la amígdala y sus redes frontotemporales son decisivas para la detección ultrarrápida de la acciones malintencionadas, un proceso que es crítico para la cognición moral, la empatía y la llamada teoría de la mente (la capacidad de inferir estados, intenciones y creencias en las otras personas).

Estos resultados brindan la primer evidencia directa de que la amigdala no solo posee un rol básico en las emociones aversivas (ej., miedo) o en el reconocimiento de objetos, como fuera tradicionalmente propuesto, sino que esta forma parte de una red múltiple que procesa la saliencia o relevancia de la información (social) e interviene en mecanismos de alto nivel.

Esto es justamente lo que se ha propuesto con una nueva   teoría (llamada “Many Roads View”) de la amígdala, que propone un rol crítico de dicha región en procesos cognitivos de alto nivel (relevancia social) más que puramente emocionales. De esta forma, este estudio da un paso adelante en la dirección de dicha teoría, al determinar que el área más critica para la detección de la (mala) intención es la amígdala (en acoplamiento con redes distribuidas), superando las limitaciones de los trabajos de neuroimágenes que no habían podido dar cuenta de este fenómeno, y abriendo un nueva área de investigación sobre el rol del procesamiento ultrarrápido de las redes cerebrales de la amígdala en procesos de alto nivel como la cognición moral.

Invitación de IntraMed a participar de una nueva investigación

IntraMed junto con el grupo de investigadores que lideraron el estudio que se acaba de describir se han porpuesto investigar acerca de la empatía y el juicio moral en médicos. Para ellos hemos elaborado un protocolo muy riguroso que nos permitirá extraer conclusiones de gran importancia para el desempeño de la profesión. Dada la trascendencia de la información que un estudio como éste podría tener, lo invitamos a particpar del mismo completando una serie breve sencilla de tareas a las que podrá acceder desde acá:

 Acceso a la investigación


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de System Administrator - jueves, 24 de septiembre de 2015, 16:47


Autora: María Teresa Vallejo Laso

Empieza por detectar cuál es la verdadera razón por la que se ha producido la discusión para llegar al fondo del asunto sin dar vueltas u ofender a tupareja. Detectar el centro del problema es primordial para hacer la discusión más breve y no acabar gritando.

Es importante buscar el momento adecuado para hablar del problema en cuestión. Evita las discusiones a última hora de la jornada o en cualquier otro momento en que estés cansado/a.

Fíjate un objetivo concreto, ya que la finalidad de la discusión es resolver un problema, y no tiene porqué ser sinónimo de pelea. Cuando se discute es un fin determinado, céntrate en el objetivo y no grites, intenta guardar la calma y el respeto total por el interlocutor.

Plantea tu punto de vista con lógica y arguméntalo. No debes rehuir el comentar los problemas que tienes aunque eso genere discutir, es mejor hablar que ir guardando hasta explotar de una manera inadecuada.

No hagas imposiciones. Lo más importante es intentar ponerse en el lugar del otro, comprender su punto de vista.

No saques trapos sucios que no construyen, sino que empeoran. Si se discute por algo que sucedió ayer, no te remontes a años atrás en busca de agravios.

No insultes. Desecha las afirmaciones demoledoras y definitivas, esas que nunca se olvidan por mucho que después pidamos perdón (te odio, no te soporto, etc.).

Si realmente te interesa seguir conviviendo con la otra persona, plantéate una discusión constructiva, no destructiva.

Trata de exponer tus ideas con calma, razonándolas, aunque el interlocutor tenga una opinión diferente. No te escuches exclusivamente a ti, escucha lo que dice la otra persona. Siempre escucha a tu pareja cuando defiende sus razones, óyela sin perder la calma y sin irrespetar.

Si la discusión sube de tono, abandona o aplázala hasta que os calméis. Déjate de actitudes violentas como subir el tono de voz, usar palabras ofensivas, denigrar al otro, acercarte demasiado invadiendo su espacio o esforzarte por tener la última palabra.

Es una buena práctica, aunque cueste trabajo en el transcurso de una disputa, decir cosas agradables de la otra persona

Aprende a ceder y negociar. No conviertas una discusión en una batalla campal. Defiende tu punto de vista con coherencia y firmeza, pero al mismo tiempo se flexible. Si ves en el transcurso de la discusión que no tienes razón, cede y reconoce a la otra parte. Mantener las tensiones durante tiempo improcedentemente, para lo único que sirve es para tensionar más aún la relación. Ten en cuenta que una discusión no es una lucha de poder para comprobar que se tiene la razón, sino un diálogo para intentar mejorar las cosas y llegar al mutuo acuerdo. Si en el diálogo con tu pareja consideras que lleva razón en algo, admítelo con humildad.

El orgullo es un mal consejero. Poder admitir que te has equivocado te llena de nobleza. Por el contrario si te mantienes firme de forma testaruda solo aumentará el malestar y os llevará a perder el control.

Cualquier droga puede, (pero sobre todo alcohol, café en exceso) influir negativamente en el proceso de la discusión ya que estas u otras sustancias alteran la percepción de la realidad, por lo cual no sería conveniente empezar una discusión bajo sus efectos.

Si controlas la respiración durante la discusión no te tensionarás y actuarás más tranquilo/a y racionalmente. Para ello respira lenta y profundamente, y expulsa el aire por la boca Si en algún momento sientes que esta discusión te supera y que estás a punto de cruzar la barrera y perder por completo el control, entonces para. Date un respiro, por la salud de ambos pide que se detenga la discusión y sal a tomar aire, date un baño, respira profundo y cuando te hayas calmado aplica estos consejos.

Perder el control al discutir con tu pareja es habitual pues se trata de alguien que te conoce muy bien, tus fortalezas y puntos débiles, por eso no te culpes y más bien intenta buscar soluciones efectivas a los problemas.

Autora: María Teresa Vallejo Laso


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¿Cuál es tu concepto de éxito? Pautas para conseguirlo [1652]

de System Administrator - miércoles, 3 de febrero de 2016, 21:14

¿Cuál es tu concepto de éxito? Pautas para conseguirlo

por Esther Canales Castellanos

“Sólo existe una clase de éxito: lograr vivir a tu manera” - Christopher Morley

Cuando le pregunto a alguno de mis clientes que cual es su concepto de éxito la primera imagen  que les viene a la cabeza es la de tener mucho dinero. Después suelen hablarme de tener un puesto de trabajo buenísimo o de no tener que trabajar, de tener montones de cosas materiales, etc. Normalmente cuando empiezo a indagar un poco más aparecen cosas un poco menos materiales y más trascendentes como pasar tiempo con la familia y los amigos, cultivar aficiones, viajar, y un largo etcétera. Cuando empiezo a rascar un poco más, que es lo que solemos hacer los coaches, y les empiezo a preguntar PARA QUÉ quieren cada una de esas cosas, entonces el motivo principal se resume en PARA SER FELIZ. Y es que el éxito en la vida consiste en ser feliz.


Fotografía de Anthony Delanoix

Claro que, el concepto de felicidad es uno de los más difíciles de definir, precisamente porque para cada persona el concepto de felicidad es muy diferente. Exactamente lo mismo ocurre con el concepto del éxito. El éxito y la felicidad tienen distintas variables dependiendo de quién sea la persona que lo enuncie. Este concepto además va variando según la etapa de nuestra vida en la que nos encontremos, la estación del año, e incluso el día de la semana y hora en la que nos encontremos. Es decir es un concepto vivo, pero que siempre se sustenta en unas líneas generales que se mantienen más o menos estables en el tiempo. Estos pilares son nuestros valores, lo que es importante en nuestras vidas.

“El camino del éxito es tomar acción masiva y determinada” - Anthony Robbins.

Para ayudarte a definir tu concepto de éxito te propongo las siguientes preguntas:

  • ¿Cuáles son las áreas más importantes de tu vida? Estas áreas suelen ser Salud, Familia, Relaciones personales, Profesión, Aficiones , Economía, Espiritualidad, etc. Pero pueden ser diferentes para cada persona.
  • En cada área define cuál es tu situación actual. No lo juzgues, sólo descríbelo.
  • Ahora te pido que te tomes tu tiempo para reflexionar sobre la siguiente pregunta: ¿Cuál sería tu situación ideal en cada área? En este apartado escribe lo que tu intuición te dicte y olvídate por un momento de la “realidad” y de si se “puede o no se puede hacer”. Permítete soñar.
  • ¿Puedes extraer ahora cuál es tu concepto de éxito teniendo en cuenta la respuesta a la pregunta anterior?

¿Sorprendid@? Seguramente te habrás encontrado con que lo que más importancia tiene en la vida para ser feliz no es lo material, sino que lo material facilita en cierta medida que puedas alcanzar el éxito, es algo instrumental.

Después de responder estas preguntas, ¿Podrías escribirlo en forma de uno o dos párrafos? Te sugiero que lo escribas en algún lugar especial: un cuaderno, diario, cartel , cuadro, …lo que tu imaginación te dicte. Esto  es algo especial para ti, indica los componentes básicos para alcanzar tu éxito en la vida. Te invito a que cada día dediques unos instantes a lo que has escrito y a reflexionar sobre si lo que estás haciendo ahora mismo en tu vida está alineado con lo que para tí es el éxito en la vida. Es decir, te invito a reflexionar sobre si lo que haces te conduce o no a la felicidad.

No te pares a juzgar lo que has escrito, confía en tu intuición, que es la que con sus pequeñas señales, voces y sensaciones, te revela información de tu subconsciente revelándote tus verdaderos intereses, lo que realmente de hace feliz. No desprecies tu intuición porque tu mente racional te comienza a recordar los “deberías”, la “realidad”, los “no puedo”… Tu intuición es ajena a todo esto. Las preocupaciones te impiden escuchar tu intuición y te alejan del éxito. No digo que hagamos todo por intuición, pero dale una oportunidad. Todo lo que has escrito que te gustaría alcanzar en cada área de tu vida para alcanzar el éxito te lo ha dictado tu intuición. La intuición está íntimamente conectada con tus emociones  y hay que aprender a escucharlas. Ya vendrá luego la razón a indicarnos cómo debemos conseguir nuestros objetivos. Pero nunca debemos dejar que la razón anule a nuestra voz interior.

“Qué triste cosa sería la vida si sólo la razón gobernara nuestras acciones” - Jacinto Benavente

Y ahora, con lo que sabes, ¿estás dispuesto a darte la oportunidad de alcanzar el éxito en tu vida?

Esther Canales Castellanos - Psicóloga colegiada experta en Coaching .


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¿Cuánto afecta el clima a nuestros estados de ánimo? [1764]

de System Administrator - viernes, 26 de mayo de 2017, 14:01


¿Cuánto afecta el clima a nuestros estados de ánimo?

Compartido por Santiago Salvatori

Existe una creencia popular casi indiscutible sobre la importancia que tiene el clima en nuestro estado de ánimo. Están los que adoran el fresquito, los que si no ven el sol más de dos días seguidos desesperan, hasta los que se sienten más enamoradizos en primavera, pero ¿Qué evidencias existen sobre el impacto que tiene el clima sobre nuestro estado de ánimo?

Durante muchos años viví en un pueblo de montaña. Conozco lo crudos y largos que pueden ser los días grises de Febrero, cuando al levantarme a la mañana para ir al colegio ya era de noche, y cuando volvía…también. Sólo de pensarlo ya me da el bajón.

Ahora vivo en Málaga, la Costa del Sol, donde precisamente el sol nos acompaña todo el año, y las temperaturas rara vez bajan de los 10 grados en pleno invierno. Estoy tan acostumbrado a este clima que cuando se nubla durante una semana empiezo a sentir malestar.

Siempre creí que existía una relación estrecha entre el clima y los estados de ánimo. Los días lluviosos nos ponen melancólicos, los días soleados nos alegran. Por este motivo me sorprendí al leer los resultados de un estudio de la Universidad holandesa de Tilburgo.

En busca de la evidencia

El responsable de la investigación Theo Klimstra, profesor de ciencias sociales y conductuales, se propuso estudiar las diferencias individuales que existen respecto a cómo nos afecta el clima, para intentar comprender por qué si todos creemos que el clima nos afecta no hay estudios que logren corroborar esta conexión.

Para ello pidieron a 497 adolescentes que llevaran a cabo un auto informe sobre su estado de ánimo durante 30 días. Los informes fueron luego comparados con los datos climatológicos relativos a los esos mismos días.

Tras el análisis de los datos pudieron clasificar los resultados en 4 grupos:

  1. No afectados: cerca de la mitad de los participantes del estudio fueron incluidos en este grupo. Fuese soleado o lluvioso el clima no influía en el estado de ánimo de estas personas.
  1. Amantes del verano: este es el grupo en el que me reconozco. Son personas a las que su estado de ánimo mejora cuando hay pocas lluvias, mucho sol y temperaturas relativamente altas. Alrededor del 15% de los participantes forma parte de este grupo.
  1. Enemigos del verano: el grupo que menos me esperaba pero que efectivamente existe. Estas personas son más felices cuando hay más lluvias, menos sol temperaturas más bajas. En este grupo se encontraba el 27% de los participantes.
  1. Enemigos de la lluvia: a este grupo no le afecta la temperatura o el sol, solamente no soportan la lluvia. Representan el 8% de los encuestados.

Estos resultados sugieren que existen muchas diferencias individuales en la forma en que el clima nos afecta, y es por este motivo que los estudios al respecto no logran alcanzar resultados concluyentes, porque las diferencias individuales se ven enmascaradas en los promedios.

Lejos de aclarar la pregunta del título esta investigación siembra todavía más dudas sobre el tema. Primero habría que descubrir si somos de las personas a las que el clima nos afecta el estado de ánimo y luego analizar en qué medida nos afecta.

Mientras los investigadores lo estudian, yo me iré a tomar un poco el sol.

Al mal tiempo, buena cara

El estudio más completo realizado hasta la fecha, por su metodología y por la amplitud de la muestra objeto de estudio, ha sido el publicado por investigadores alemanes en la revista “Emotion” (2008).

Se realizaron cuestionarios diarios a más de 1.200 participantes adultos con el objetivo de establecer relaciones entre seis parámetros meteorológicos diferentes y el estado de ánimo de lo sujetos.

Las conclusiones revelaron que los cambios climáticos no producían un impacto relevante en las personas que tenían previamente un estado de ánimo positivo, pero las bajadas de temperatura, la lluvia o la disminución de la luz solar sí afectaron a personas que ya tenían un estado de ánimo negativo.

En definitiva, parece que la influencia del clima sobre nuestro estado de ánimo depende en gran medida de la actitud previa con la que enfrentamos el mal tiempo. Lo que siempre hemos sabido: “Al mal tiempo buena cara”.


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¿Es posible disfrutar en ausencia de placer? [634]

de System Administrator - sábado, 2 de agosto de 2014, 00:34


La forma de vida que llevan los ciudadanos en la mayoría de países desarrollados lleva a pensar que la ansiada felicidad solo es alcanzable mediante el constante estímulo de los sentidos. Si analizamos las actividades que suministran placer en estas sociedades veremos algunos rasgos comunes a todas ellas. El sexo, la gastronomía, la literatura, el cine, la música, los viajes. Todo ello tiene en común su procedencia externa. El origen del placer asociado a esas actividades es fundamentalmente exógeno a nuestra mente. Por ese motivo, la inmensa mayoría de personas busca encadenar unas actividades placenteras con otras, a la vez que huye de aquellas que considera no placenteras, como el trabajo, los estudios o los desplazamientos. Los individuos parecen abocados a una búsqueda insaciable de estímulos placenteros, que les haga olvidar el resto de sus vidas.
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